Cuba reforma drásticamente las leyes de pesca para proteger los arrecifes de coral, tiburones y rayas

Cuba reforma drásticamente las leyes de pesca para proteger los arrecifes de coral, tiburones y rayas

Jo Griffin

Londres, Inglaterra, 3 de septiembre de 2019, The Guardian. – Cuba ha introducido reformas radicales en sus leyes de pesca en un movimiento visto como un allanamiento del camino para una posible colaboración con Estados Unidos en la protección de su océano compartido, a pesar de la política de Donald Trump de revertir un deshielo en las relaciones.

La medida es la primera vez que el texto de una ley ambiental en Cuba especifica la necesidad de investigación científica, que según los expertos significará una mayor dependencia de la tecnología de punta de los Estados Unidos.

“Si no buscamos colaboración, no podemos tener una imagen completa”, dijo Jorge Angulo Valdés, biólogo marino cubano de la Universidad de Florida. La ciencia del océano debe continuar trascendiendo las presiones políticas, dijo. “Trump está haciendo todo lo posible para cerrar las puertas a la colaboración. Cuba está haciendo todo lo posible para que sea más fácil mantener esas puertas abiertas “.

La cooperación es tan vital para los intereses de Estados Unidos como lo es para Cuba, dijo Angulo-Valdés. Los dos países están separados por solo 140 km (90 millas) de agua, y las aguas cubanas proporcionan zonas de desove para especies de pargos, meros y otros peces de arrecife comercialmente importantes en los Estados Unidos. Mantener un número saludable de espinas, un pez de caza lucrativo en el sur de Florida, por ejemplo, depende de la protección de las especies en aguas cubanas, donde desovan las espinas, dijo Angulo Valdés.


En diciembre de 2018, el satélite Terra capturó esta imagen de los límites estrechos y acuosos que separan los EE. UU., Cuba y las Bahamas Fotografía: Modis / Terra / Nasa

Las reformas son la primera revisión importante de las leyes de pesca de Cuba en más de 20 años y un paso importante para la preservación de algunos de los ecosistemas marinos más importantes del mundo, dijo Dan Whittle, director caribeño del Fondo de Defensa Ambiental (FED) con sede en Estados Unidos, que ha trabajado con Cuba en conservación y pesca sostenible y ha negociado varios de sus acuerdos ambientales clave con los Estados Unidos.

“Estas leyes también nivelan el campo de juego porque ahora los Estados Unidos pueden decir que sus vecinos están usando la ciencia más actualizada”, dijo Whittle.

A pesar de tener algunos de los ecosistemas marinos mejor conservados del mundo, Cuba ha visto una disminución de las poblaciones de peces, incluidas las poblaciones comerciales clave como el mero y el pargo. Angulo Valdés dijo: “Los recursos marinos no estaban bien, casi el 80% estaban en estado crítico. La antigua ley no cubría el sector privado y no estaba funcionando “.

Las nuevas leyes tienen como objetivo frenar la pesca ilegal, recuperar las poblaciones de peces y proteger las pesquerías en pequeña escala, con un uso cada vez mayor de métodos con datos limitados que permiten a las pesquerías evaluar qué especies son más vulnerables, incluso cuando los datos científicos sobre poblaciones específicas son escasos. Las leyes también separan la pesca deportiva y recreativa y ponen a las pesquerías bajo la administración del ministerio de la industria alimentaria (Minal).

Una característica clave es un nuevo marco de licencias para el creciente sector privado de la pesca comercial en Cuba. Establecido en 2009 para aumentar la producción de mariscos y crear empleos, este sector ahora cuenta con 18,000 pescadores comerciales privados que operan en más de 160 puertos pesqueros para proporcionar mariscos a los mercados estatales.

Después de que el ex presidente Barack Obama normalizara las relaciones con Cuba en 2014, los países firmaron acuerdos ambientales históricos y en 2017 firmaron un pacto para prevenir y limpiar conjuntamente los derrames de petróleo en el Golfo de México, poco antes de que Trump asumiera el cargo.

Trump endureció el embargo económico de Estados Unidos en la isla caribeña e impuso fuertes restricciones de viaje, después de años de auge en los viajes de Estados Unidos a Cuba.

En mayo, Associated Press dijo que las restricciones comenzaron a perjudicar la cooperación científica e informó que Patricia González, directora del Centro de Investigación Marina de la Universidad de La Habana, dijo que a los científicos oceánicos cubanos se les concedían menos visas para viajar a los Estados Unidos y que algunos de sus Las contrapartes estadounidenses estaban preocupados por viajar a Cuba en caso de que enfrentaran represalias cuando regresaran a casa.

“[Bajo Trump] las ONG han seguido investigando sobre el terreno con científicos de Cuba y los Estados Unidos, pero ha sido más lento y más bajo el radar”, dijo Whittle.

El aislamiento pasado de Cuba fue un factor en la preservación de sus impresionantes arrecifes de coral, incluidos sus famosos Jardines de la Reina, un parque nacional que cubre 850 millas cuadradas que fue nombrado por Cristóbal Colón para honrar a la Reina Isabel I de España.

“Incluso antes de la nueva ley, el país tenía algunas de las estrategias de conservación más exitosas del mundo”, dijo Valerie Miller, del Fondo de Defensa Ambiental. “Cuba estaba hablando del cambio climático años antes que muchos otros y se mantuvo a la vanguardia en estrategias de conservación. Tiene un arrecife de coral extremadamente saludable con la mejor biodiversidad del mundo “.

Whittle dijo: “[Las reformas] son importantes para el pueblo de Cuba, pero también son un paso significativo en los esfuerzos internacionales para preservar algunos de los arrecifes de coral, tiburones, rayas y otras especies marinas más importantes del mundo”.