La Dra. Carmen Paniagua del Cicese, recibe premio por su destacado trabajo en acuicultura del camarón

La Dra. Carmen Paniagua del Cicese, recibe premio por su destacado trabajo en acuicultura del camarón

Ensenada, Baja California, México, 16 de abril de 2019, México Ambiental.- La doctora Carmen Paniagua Chávez, investigadora del CICESE, recibió el “Premio al Científico Destacado en Acuicultura del Camarón”, otorgado por la Fundación para la Conservación de la Biodiversidad Acuática y Terrestre (FUCOBI) de Ecuador, por ser la primera en desarrollar la tecnología para congelar células germinales masculinas de Penaeus vannamei, lo cual podrían ayudar a salvar las especies silvestres de Penaeus en su área natural, que va desde el norte del Perú hasta el norte de México. Esto se realizó durante la Aquaculture 2019 celebrada en marzo en Nueva Orleans.

 

La doctora Carmen Paniagua obtuvo en 1986 su licenciatura en Biología en la UABC. En 1992 egresó del CICESE, donde cursó su maestría en Ecología Marina. Posteriormente, en 1999 obtuvo su doctorado en la Universidad Estatal de Luisiana, y al año siguiente comenzó a trabajar en el Departamento de Acuicultura del CICESE, de manera que su trayectoria en esta institución abarca más de 18 años.

 

La Sociedad Mundial de Acuacultura (WAS, por sus siglas en inglés) organizadores de esta conferencia y exhibición, celebraron 50 años de su fundación y entregaron a los doctores Paniagua y Miguel Ángel del Río Portilla, los dos adscritos al Departamento de Acuicultura del CICESE, un reconocimiento especial por sus 25 años de membresía en esta sociedad.

 

Carmen Paniagua señaló que muy pocos han podido desarrollar técnicas exitosas para conservar germoplasma de camarón. Su trabajo “… se trata de una técnica de criopreservación que se desarrolló en la tesis doctoral de una de mis estudiantes, Karina Morales, y que la convertimos en dos patentes. Esto lo presentamos como ponencia en el marco de esta reunión”.

 

Y explicó: “Para empezar, si vemos el esperma de alguna otra especie, por ejemplo, de mamíferos o en peces, el semen es líquido. El de camarón no; es viscoso, como un moquito. No puedes suspenderlo o mezclarlo con otras soluciones para poderlo congelar; tienes que utilizar técnicas completamente diferentes. Además, todo lo que hay actualmente para congelar esperma no funciona para hacerlo con esperma de camarón. Tampoco tenemos un dispositivo en dónde colocar el esperma de camarón porque todos los que hay en el mercado están diseñados para cosas líquidas, no para viscosas”.

 

Todo el trabajo tardó casi cinco años hasta que en 2014 ya se tenía la técnica desarrollada. “Fue entonces que la tesis se resguardó para hacer la propuesta de patente. Sometimos la solicitud y con base en el Tratado de Cooperación en Materia de Patentes (PCT) actualmente estamos en proceso de someterla en diferentes países. Y todo esto lo estamos haciendo con el apoyo de la Dirección de Impulso a la Innovación y el Desarrollo (DIID) del CICESE”.

 

Los procesos de patentamiento regularmente son largos, por lo que no tiene claro cuándo estarán concluidos. Pero una vez listo tienen muy claro el siguiente paso: “Vamos a licenciar. Tenemos algunos clientes que les gustaría licenciar. Dos son extranjeros; uno de Estados Unidos y el otro de Noruega. Los dos están interesados en las licencias”.

 

Sobre la aplicación de la técnica en otras especies, comentó que lo más difícil es congelar huevos de peces, y ese es un gran reto, porque está envuelto en una matriz que naturalmente está hecha para protegerlo, y para congelarlo necesitamos que sea permeable para introducir soluciones que lo protejan del frío. Pero como es tan especial y protectora, no deja que penetre nada y eso se vuelve un reto. Ha sido bien difícil. En este momento no hay una técnica para huevos de peces o de algunos moluscos, como por ejemplo el abulón.

Adelantó que irán por otra línea de investigación, que es la conservación y congelación de células germinales, que son las células que van a dar origen a huevos o a esperma. Se trabaja ahora en la extracción de las gónadas de los peces para congelarlas. La científica explicó que como son células totipotenciales, todavía no están diferenciadas, y esas células germinales puedes insertarlas en un ovario o en un testículo, lo que significa que si se ponen en un macho te va a dar esperma, y si se insertan en una hembra va a dar origen a un huevo. Por lo pronto, esa es la única manera como vamos a poder congelar células que den origen a huevos”.

 

Compartió que en México son los únicos científicos que trabajan sobre esta línea. Quienes han hecho este tipo de trabajo están en Japón. Ya han extraído las células germinales y luego las insertan en un pez que preste “su vientre” y este dará origen a peces de la especie que donó sus células germinales. En Brasil hicieron algunos trabajos con tilapia. Creo que es nuestro compromiso es estar en la punta haciendo cosas interesantes y que tengan un beneficio a la sociedad”.

 

Carmen Paniagua consideró que en el CICESE se están haciendo bien las cosas. Sin embargo, la falta de apoyo por parte del gobierno mexicano los está obligando a buscar soluciones a través de redes de colaboración. Así, uno de los acuerdos a los que llegaron en Aquaculture 2019 fue establecer una red entre instituciones de Canadá, Estados Unidos y México para explorar intereses, buscar fondos y resolver problemas en común.

 

Por parte del CICESE a esa reunión solo pudieron asistir ella, la doctora Pilar Sánchez Saavedra y un par de estudiantes. Antes de la reunión visitaron la Universidad Estatal de Luisiana (donde Carmen obtuvo su doctorado) para explorar acciones de colaboración. Uno de los acuerdos es sobre movilidad estudiantil, de manera que estudiantes del CICESE podrán ahora realizar estancias allá.

 

Ellos participaron también en un taller para fabricar prototipos de diversos insumos que se requieren para congelar, utilizando impresoras 3D. “Se trata de cosas que son caras o que de plano no existen. Haz de cuenta: tengo un congelador automático, bien high-tech, pero si quieres ir a congelar en el campo, ¿cómo le haces? Ellos hicieron un aparato pequeño donde pones tus popotes, con una termocopla que también imprimieron en tres dimensiones, y ahí con un tanque pequeño que contiene nitrógeno líquido congelan y guardan esperma”.

 

Y sostuvieron una reunión con el National Animal Germplasm Program Aquatic Species Chapter de Estados Unidos. En ella, la doctora Paniagua, quien tiene a su cargo el Subsistema Nacional de Recursos Genéticos Acuáticos (SUBNARGENA) ofreció una charla sobre el estado que guarda esta actividad en México.